Deeltijdpleegouder: iets voor u?

3 nov 2021
Bij pleegouderschap denkt u al snel aan ‘een kind erbij in huis’. Maar weet u dat u ook deeltijdpleegouder kunt zijn? Dan komt een kind bijvoorbeeld in het weekend en in de vakanties. Of één dag per week. Minder intensief, maar o zo belangrijk.

Gezocht: bijzondere gewone mensen

Entrea Lindenhout zoekt pleegouders in alle soorten en maten. Samenwonend of alleen, hetero of homo, rijk of arm, gelovig of niet gelovig. Wat vooral telt is dat je een kind structuur, warmte en veiligheid kan bieden. En dat kan zomaar voor een kind bij jou uit de buurt zijn.

Interesse om meer te weten over (deeltijd)pleegouder worden? Entrea lindenhout organiseert iedere maand wel een informatieavond in de buurt. Kijk ook op https://www.entrealindenhout.nl/pleegzorg-en-gezinshuis/pleegzorg en geef je hier op voor een informatieavond.

Marije en Erik zijn deeltijdpleegouders

Als een kind een tweede thuis heeft, dan maakt dat soms zoveel uit dat het tóch thuis kan blijven wonen en niet uit huis hoeft. Deeltijdpleegouders helpen een kind zo thuis mogelijk op te groeien. Ze bieden een kind een tweede anker in zijn of haar leven. Marijke Kolk en haar man Erik zijn deeltijdpleegouders van Felicity*. Felicity komt al zes jaar één weekend in de drie weken en een weekje in de zomervakantie.

Deeltijdpleegzorg is anders dan fulltime pleegouderschap, maar meestal niet ‘voor even’. Marijke: ‘Je weet nooit hoe lang een pleegkind blijft. Dat werd ons ook verteld; de situatie kan veranderen. Maar Felicity, inmiddels een tiener, staat altijd met haar koffertje klaar als we haar op vrijdagmiddag komen ophalen. Ze zegt dat ze altijd bij ons zal blijven komen. Ik zie dat gelukkig niet zo snel veranderen.’

Iets betekenen

Marijke en Erik wilden pleegouders worden toen Eriks dochter op kamers ging. ‘Ik vond het altijd heel erg fijn om voor een kind te zorgen, er leuke dingen mee te doen en liefde te geven. Dat zou ik gaan missen’, vertelt Marijke. ‘Omdat mijn man al wat ouder was, kwamen we als fulltime pleegouders alleen in aanmerking voor een kind in de puberleeftijd. Wij wilden juist graag een jonger kind opvangen, zodat we lang pleegouder konden zijn. Tijdens de voorlichtingsavond hoorden we over deeltijdpleegouderschap, waarbij leeftijd geen rol speelt. Na er samen lang over gesproken te hebben, vonden we het ook wel iets fijns hebben. Je kunt je eigen leven leiden en tegelijkertijd iets betekenen voor een kind.’

Samen leuke dingen doen

Er zijn verschillende situaties waarvoor deeltijdpleegzorg een goede oplossing biedt. Soms is de opvoeding voor de ouders te zwaar, omdat ze zelf (tijdelijk) te weinig energie, tijd of positieve aandacht voor de kinderen hebben. Het komt ook voor dat een kind extra zorg en aandacht van de ouders vraagt, bijvoorbeeld door gedragsproblemen, een ontwikkelingsstoornis of een beperking. Dan geeft het het gezin wat lucht als het kind ergens mag logeren. ‘Voor Felicity is het fijn om haar wereld bij ons nog verder te verbreden. Ze leert hier ook weer andere dingen. We hebben de tijd om samen leuke dingen te doen, eens op een uitje te gaan, ze gaat mee naar de camping en leert ook onze gewoontes, normen en waarden kennen.’

Mee in dagelijkse routine

‘In het begin hadden we het idee dat we Felicity moesten vermaken. Ze kwam tenslotte maar eens in de drie weken. Dus gingen we naar de dierentuin of een pretpark. Maar op een gegeven moment zagen we in dat het beter was als ze ging meedraaien in de dagelijkse routine. Dat vond ze ook leuk. Nu gaan we vaak in de tuin werken, boodschappen doen, op een terrasje zitten of bij vrienden langs. Bijvoorbeeld bij een goede vriendin van mij die een dochtertje in dezelfde leeftijd heeft. Felicity en zij kunnen het goed met elkaar vinden.’

Als pleegouder sta je er nooit alleen voor. Je wordt goed voorbereid en een vaste pleegzorgbegeleider komt regelmatig langs om te bespreken hoe het gaat. ‘Dat is erg fijn’, vindt Marijke. ‘Sinds een paar jaar komt Aniek regelmatig bij ons langs. We kunnen ook altijd bellen als er iets is. Aniek geeft ons dan tips hoe wij Felicity zo goed mogelijk kunnen helpen en begeleiden in de dingen die lastig zijn voor haar.’

Beetje invloed

De uitdagende kant van pleegouderschap is volgens Marijke dat je met een ander huishouden te maken krijgt waar het anders gaat dan bij jou thuis. ‘Onze zorg en onze invloed blijven beperkt tot het weekend. Daar moet je wel mee om kunnen gaan.’

Toch denkt Marijke dat zij en Erik veel voor Felicity kunnen betekenen. ‘Het zijn kleine dingen die haar bijblijven en misschien ook wel vormen. Ook voor ons is het een verdieping in ons leven. We hebben het gezellig met Felicity en ik vind het erg leuk om haar te zien ontwikkelen van kleuter tot nu bijna een puber. Het pleegouderschap is het meest dankbare wat ik in mijn leven heb gedaan.’

*Felicity is niet haar echte naam, maar de relatie is wel echt.